SS COLOMBUS / RMS REPUBLIC

Dominion Line / White Star Line


Longueur : 570 Feet / ± 174 mètres
Largeur : 67.8 Feet / ± 20 mètres
Tonnage : 15378 Tonnes
Vitesse : ± 16 Noeuds
Construction : 1902
Lancement : 26 Février 1903
Voyage inaugural : 1er Octobre 1903
Fin de service : 24 Janvier 1909
Raison : Sombre car éperonné par le Florida
Passagers de 1ère classe : 280
Passagers de 2ème classe : 250
Passagers de 3ème classe : 670
Membres d'équipage : 300


Le Republic a été construit à Belfast, en Irlande du Nord, pour la Dominion Line (une société sœur de la White Star Line, toutes deux appartenant à l'International Mercantile Marine Co.) et était alors nommé SS Columbus. Après deux voyages pour la Dominion Line, il fut vendu à la White Star Line, et rebaptisé Republic. Son premier voyage sous ce nom eut lieu le 17 décembre 1903 entre Liverpool et New York. Peu après, il fut déplacé sur la route reliant les États-Unis à la Méditerranée.

En début de matinée le 23 janvier 1909, alors qu'il naviguait entre New York et Gibraltar, le Republic pénètre dans un épais brouillard au large de l'île de Nantucket. Il réduit sa vitesse et marque régulièrement sa présence par un sifflet. Du brouillard surgit le SS Florida qui frappe le Republic en son milieu, à angle droit. La salle des machines et les chaufferies du Republic commencent à être inondées, et le navire à couler. Le capitaine Sealby fait alors monter l'équipage sur le pont pour l'évacuation.

Le navire était équipé du tout nouveau système de télégraphie sans fil Marconi, et fut le premier navire de l'histoire à délivrer un signal de détresse CQD, envoyé par Jack R. Binns. Les gardes-côtes des États-Unis répondent au signal de détresse. Les passagers sont pendant ce temps répartis sur les deux navires, le SS Florida prenant à son bord la majorité d'entre eux. Le Baltic, commandé par le capitaine J.B. Ranson, répond également à l'appel CQD, mais en raison du brouillard, il ne put localiser le Republic qu'à la tombée de la nuit. Une fois sur place, les passagers sont transférés sur le Baltic. En raison des dommages qu'avait subi le SS Florida, ses passagers sont également transférés à bord.

Une fois tout le monde à bord, le Baltic repart à New York. Malgré une tentative de remorquage par le City Of New York et le Campania, le Republic sombre. Tous les membres d'équipage restants sont évacués avant que le bateau ne coule. On compte cinq victimes : deux à bord du Republic et trois sur le SS Florida, tous à cause de la collision.

Il y a beaucoup de rumeurs disant que le Republic transportait de l'or ainsi que d'autres objets de valeur quand il a coulé. La rumeur dit qu'il transportait une valeur de 250 000 à 265 000 dollars de l'époque. Aujourd'hui, la valeur de ce trésor pourrait rapporter des centaines de millions de dollars et certains experts ont estimé que sa récupération (avec le marketing nécessaire au sujet des pièces récupérées) pourrait rapporter près de 5 milliards de dollars ou plus, faisant du Republic l'épave ayant la plus de valeur dans le monde.

L'épave du Republic a été retrouvée par le capitaine Martin Bayerle en 1981. Elle se trouve à la verticale à environ 50 miles (80 km) au sud de l'île de Nantucket à environ 82 m sous l'eau. Deux expéditions de récupération ont eu lieu dans les années 1980 pour tenter de retrouver l'or, mais en vain. Toutefois, le navire contient de nombreux autres trésors. À ce jour, cependant, aucune pièce du trésor n'a été trouvée. En 2005, une cour de justice américaine donna au capitaine Martin Bayerle l'exclusivité des droits pour l'exploration de l'épave.