RMS OCEANIC

White Star Line


Longueur : 704 Feet / ± 215 mètres
Largeur : 68.4 Feet / ± 20.8 mètres
Tonnage : 17272 Tonnes
Vitesse : ± 19,5 Noeuds
Construction : 1897
Lancement : 14 janvier 1899
Voyage inaugural : 06 septembre 1899
Fin de service : 08 septembre 1914
Raison : Échoué près de l'île de Foula, Shetland
Démantèlement total : 1979
Passagers de 1ère classe : 410
Passagers de 2ème classe : 300
Passagers de 3ème classe : 1000
Membres d'équipage : 349


La construction de l’Oceanic débute en 1897 dans les chantiers Harland & Wolff de Belfast, pour le compte de la White Star Line, alors sous la direction de Thomas Henry Ismay. Le navire est lancé le 14 janvier 1899. Cependant, ses sister-ships initialement prévus ne seront jamais construits, Thomas Henry Ismay commençant, peu après le lancement, à souffrir de problèmes cardiaques qui causent sa mort le 23 novembre 1899. L’Oceanic, dont la compagnie prend possession le 26 août 1899, est donc le dernier navire achevé de son vivant. Lorsqu'il effectue son voyage inaugural entre Liverpool et New York, le 6 septembre 1899, il est le plus grand navire au monde, et le reste jusqu'en 1901.

La carrière de l’Oceanic connaît plusieurs incidents notables. En 1900, alors qu'il est à quai dans le port de Mersey, son mât avant est abattu par la foudre. Le 1er septembre 1901, pris dans le brouillard, il heurte un petit vapeur britannique, le Kincora, au large de Tuskar, faisant sept victimes. En 1905, l’Oceanic est le premier navire de la White Star Line à connaître une mutinerie. Trente-cinq chauffeurs qui en sont responsables sont finalement emprisonnés suite à cet incident.

Si la construction du sister-ship de l’Oceanic fut abandonnée dès sa mise en service, la compagnie, désormais sous la direction de Joseph Bruce Ismay, met en service quatre navires aux profil similaire, les Big Four (le Celtic, le Cedric, le Baltic et l’Adriatic). Tous s'inspirent du premier, mais, si l’Oceanic avait été conçu pour la vitesse, ce n'est pas le cas des Big Four qui sont centrés sur la taille et le luxe. Cependant, jusqu'à la mise en service de l’Olympic, l’Oceanic reste le vaisseau amiral de la White Star Line.

Le 19 juin 1907, son port de départ est déplacé de Liverpool à Southampton. En 1912, la grève des mineurs de charbon prive de carburant de nombreux navires de l’International Mercantile Marine Co.. Pour que le Titanic puisse effectuer son voyage inaugural le 10 avril 1912, l’Oceanic, comme de nombreux autres navires, est laissé à quai, son charbon étant réquisitionné au profit du géant. Il est amarré contre le City Of New York qui est attiré par le nouveau paquebot lors de son départ, créant une véritable panique dans le port de Southampton. Quelques jours après le naufrage du Titanic, l’Oceanic récupère le radeau pliable A et les trois cadavres à son bord, qui sont finalement rejetés à la mer.

En 1914, lorsque éclate la Première Guerre mondiale, l’Oceanic est réquisitionné par la Royal Navy et transformé en croiseur auxiliaire. Il reçoit, en plus de son Commandant habituel Henry Smith, un Capitaine de la Navy, William Slayter, qui n'a pas l'habitude des navires de cette ampleur. Cependant, cette carrière militaire est de courte durée, puisque le 8 septembre 1914, une erreur dans le calcul de la position du navire due à l'officier David Blair conduit à l'échouage du navire près de l'île de Foula, dans les Shetland. Ce fut la première perte d'un navire marchand allié pendant la guerre. Trois officiers passèrent en cour martiale avant d'être innocentés. L'épave ne fut totalement démantelée qu'en 1979.