RESCAPÉ DU TITANIC / LE NAUFRAGE DU TITANIC

Archibald GRACIE / John B. TAYER

THE SINKING OF THE SS TITANIC APRIL 14-15, 1912

Jack TAYER

JACK THAYER AND THE WRECK OF THE TITANIC

Jack TAYER

Ramsay - 1998

Chicago Review Press - 2005

Independently Published - 2019

Independently Published - 2019

Emporté à la dérive sur la coque d'un canot de sauvetage retourné, le colonel Archibald GRACIE a miraculeusement survécu au naufrage du Titanic. Cependant, miné par la maladie, il ne s'est jamais remis de ce drame et il est mort en décembre I9I2. Toute l'année, il avait travaillé d'arrache-pied à reconstituer minutieusement les dernières heures du paquebot mythique, la brutale collision avec l'iceberg, les cris, la panique et l'héroïsme, puis la lente disparition dans l'obscurité glacée de l'océan. Recueillant entretiens, audiences, dépositions auprès des tribunaux américains et des commissions d'enquête, il a patiemment confronté les témoignages, dont certains sont ici reproduits. Il a donc pu raconter l'indicible, jusqu'à décrire nommément les passagers qui, se ruant sur les chaloupes, en ont parfois interdit l'accès. Acteur, spectateur et historien du drame, le colonel GRACIE fait aussi revivre dans son récit la société futile et cruelle d'avant la Première guerre, aujourd'hui « engloutie ».

Inédit en France également, suit le court témoignage d'un autre survivant John B. THAYER, âgé de dix-sept ans au moment de la catastrophe. Il lui a fallu trente ans pour se décider à consigner ses souvenirs et ses réflexions. Les deux récits croisés, sobres et poignants, permettent au lecteur de suivre ce qui s'est réellement passé en cette trop froide nuit d'avril.

On April 14, 1912, John B. "Jack" Thayer III the 17-year-old heir to a Pennsylvania railroad fortune, was riding in first class with his mother, father and their maid on the most spectacular ship of its era – the TITANIC. Jack was one of only a handful of survivors who escaped by jumping into the freezing Atlantic as the TITANIC sank and spent the next five hours clinging onto the last lifeboat that was swept off the ship’s boat deck upturned. He barely survived the disaster, and his detailed and shocking account of that fateful night has riveted those he recounted it to in the following decades. Finally, in 1940, he wrote down what happened, printing 500 copies for his family. Five years later, after the tragic loss of his son in the Second World War, Jack Thayer committed suicide, and his story was mostly forgotten. This new edition published in 2018 includes the historically important series of six drawings by Lewis Skidmore a young art teacher aboard the CARPATHIA (which saved the TITANIC survivors). Jack described to Lewis the stages of the TITANIC’s demise, which Skidmore drew. Critically it shows the ship breaking in two as she sank. Many survivors refuted this assessment but seventy years later Jack and others was proved right when the wreck was discovered resting on the seabed in two halves. It also includes other bonus material, Jack’s earlier, much shorter accounts of his amazing escape published in 1912 and 1913.