LE DRAME DU TITANIC

Philippe MASSON

Tallandier - 1998

ISBN-10 : 223502176X

ISBN-13 : 978-2235021760

Quatre-vingt-cinq ans après sa disparition, le 15 avril 1912, le Titanic suscite toujours la curiosité passionnée des foules. Naufrage catastrophe - il y eut plus de 1 500 disparus -, l'image du géant des mers s'enfonçant lentement dans les eaux noires de l'Atlantique a frappé durablement les esprits. Grand spécialiste de la marine, Philippe MASSON se penche sur le dossier de ce naufrage, et les conclusions qu'il tire des innombrables pièces d'archives inédites qu'il a pu consulter - rapports d'ingénieurs, délibérations de commissions d'enquête, témoignages des rescapés, etc. - sont effarantes. Il reconstitue les étapes du drame et répond à un certain nombre de questions troublantes. Pourquoi par exemple les canots de sauvetage furent-ils mis à l'eau aux trois-quarts vides ? Un iceberg pouvait-il seul endommager la coque du navire au point d'entraîner un naufrage aussi rapide ? Comment expliquer que les bateaux situés à proximité du Titanic n'intervinrent pas ?

Philippe MASSON éclaire d'une lumière nouvelle le plus grand fait divers du XX siècle. Il analyse en outre les conséquences techniques, commerciales, économiques et socioculturelles de la tragédie. Enfin, l'auteur rend compte des plus récentes explorations qui ont abouti à la découverte de l'épave légendaire, par 4 000 mètres de fond. Grâce à ces dernières investigations, grâce aussi aux cartes et aux nombreuses photos réunies en fin de volume, ce dossier- du naufrage s'impose comme une somme définitive autant qu' attrayante jamais constituée sur la question.